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让吉他英雄站到前面来!

作者:佚名    文摘来源:不详    点击数:518    更新时间:2007-10-15
   
      其实我原本是想用"让吉他手站到前面来!"做这篇文章的题目,可是后来一想,不对--想让吉他的声音从一大堆乐器中突显出来其实太容易了!你只需要把它的音量调大。问题是:别人听到的是"吉他英雄"还是"吉他病熊"就很难说了。

      我当过吉他手(很差的那种),在琴行里卖过很多乐器(当然包括吉他、吉他音箱和吉他效果器),还干过很多音响工程和现场调音的活儿。在充当以上各种不同角色的时候,我慢慢形成了一种观念:好的吉他音色、那种象英雄般从乐队中间站到观众前面的吉他音色或是那种能够跟你说话、为你歌唱、让你哭泣的吉他音色不是调音师调出来的,而是一位生命中充满了音乐、音乐里充满了生命的吉他手弹出来的。需要说明的是:我这样说并不是想开脱我在过去现场调音时有过的无数失败案例。一个调音师总可以为吉他声音作一些美化的工作;尤其在调音师明白了吉他手到底想要什么样的声音,而吉他手却对音响设备摸不着头脑时,调音师简直可以是这位吉他手的救星。但是非常遗憾,在社会主义的初级阶段,我们碰到的大多数情况会是吉他手不知该怎样控制那些莫名其妙的旋钮和按键,而调音师更不知道吉他手想要什么声音(知道了也未必调得出来)!

      我不可能将这个题目写得很透彻,但恰巧我曾经以各种不同的角度来看待吉他和吉他手,所以我估计无论吉他手、调音师或是琴行里面卖东西给吉他手的人,看这篇文章都会觉得有趣。

吉他的声音是怎样发出来的?
    这题目很傻是不?可是你真的对这一切很了解吗?我们走着瞧吧:

1. 吉他
     木吉他(人称"箱琴""声学吉他")从发出声音到听到声音(或进入话筒前)都是机械振动,所以它的音质如何完全要看激发声音的技巧和吉他这个振动系统的机械特点。吉他手的双手如何控制吉他的发声有非常多的技巧,一把好吉他放在一个蹩脚吉他手的手里,声音会是蹩脚的;而一把蹩脚的吉他放在一个优秀的吉他手手里,它仍然会有感染力(但音准却没法保证了)。至于木吉他本身的声音,我们只说一般吉他手有可能调整的部分:琴弦是一个很重要的角色,其新旧、品牌及张力(粗细)都会对音色产生很大的影响;琴弦在琴头和琴桥(琴肚上)处的支撑点的机械结构、支撑力、支撑角度和材料对音色也可以有极大的影响--以琴桥上的弦枕来说,塑料的弦枕的音色就和骨质弦枕的音色相去甚远。

      电吉他跟木吉他的区别很大,它通过电磁拾音器拾取琴弦的振动将机械能转化为电能,所以影响音质的东西就多了很多。从吉他本身来说,最能影响吉他音色的莫过于琴颈。5、6年前,我乘着自己在琴行工作之便,做过这样的实验,我将一把美国产芬达(FENDER)吉他(人称"美芬")上的整套拾音器、挡板、电位器(旋钮)、和插座拆下来与一把国产仿芬达的STAR("死大")上的整套电路互换。结果连我都不太相信自己的耳朵,死大的声音整整提高了一个档次,音色变得透明了很多,触弦一刹那的音头明亮了很多,但音色还是软了点;而美芬的音色只是稍稍暗了一点,闭上眼听活脱脱还是一把美芬(当时用的吉他音箱是芬达的电子管小箱,型号好象是TWIN什么的,声音很好)!这种1+1>2的情况我也不知如何解释,但可以肯定的是:我们可通过安装更好的拾音器来提高吉他的音质,但电吉他的机械结构和材质将最终决定吉他的音色。世界上最著名的吉他手和吉他设计师之一,美国的LES PAUL在为吉布森GIBSON公司设计电吉他时曾经用过各种各样的材料来试制,当一位记者在他年近九十时问他:"你印象中什么是制造吉他的最好的材料?"他回答说:"铁轨!我年轻的时候用铁路上的铁轨做过一把电吉他,它的声音简直妙极了,可惜谁也不愿意帮我抬它去演出!"电吉他的琴弦、琴桥和弦枕跟木吉他的一样对音色有很大的影响力,而且吉他手可以有更多的选择和演奏技巧。

      电木吉他(电箱琴)是介乎电吉他和木吉他之间的一种变体,它既有类似于木吉他的音色,又象电吉他一样便于接入扩音设备而在现场演出时不易产生回输啸叫。现在的空心或半空心电木吉他通常是在琴码(琴弦靠琴身上的琴桥一头的弦枕)下安装一条压电陶瓷拾音器来将振动转化为电信号,而有的半空心电木吉他则用电吉他的电磁拾音器拾音,有个别的还同时用电磁和压电两种拾音器拾音,音色当然就丰富得多了。用压电陶瓷拾音器的电木吉他,其拾音机理是通过弦枕将琴弦的振动直接传递到压电拾音条,所以改变弦枕的材质和安装精度(弦枕与琴桥的结合既不能太紧也不能太松)可以很明显地改变音质。另一种比较常见的电木吉他则用电磁拾音器拾音,这种电木吉他必须选用电吉他专用的琴弦。现在还有个别高档的电木吉他同时拥有电磁拾音器和压电陶瓷拾音器,音色则更为丰富。

2. 拾音器
      为了让吉他的声音更响亮(摇滚乐手的最基本要求)或者把吉他的声音记录下来,我们必须将声音的机械振动转换为电信号,为我们实现这一过程的工具就是拾音器。

    话筒是我们最常用的拾音器,我们在拾取木吉他的声音和电吉他音箱的声音时就会用到它们。关于使用话筒方面的文章有很多,我们将在本文的最后部分大致提一下。

      电磁拾音器用线圈围绕磁体制成,它附近的琴弦在振动时会切割拾音器磁体形成的磁力线,拾音线圈中就会感应产生不断变化的电流从而变成电信号。通常我们希望这个信号越大越好,最明显的两种办法就是增强磁体的磁场强度和增加线圈的圈数--不用说,两种方法都是有限度的。磁体的磁力增加到一定程度,就会对电吉他的琴弦产生相当大的吸引力,这样反而会抑制琴弦的振动,这就是采用新型钕铁硼超强磁力磁体的电磁拾音器听起来就象是加了压缩器一样的原因(当然很多吉他手就喜欢这种音色,因为它很适合用来产生失真效果)。线圈的多少则更是复杂了:首先,线圈圈数越多,拾音器的电阻抗越大,后续电路的匹配就越困难;其次,线圈圈数越多,拾音器越容易受到周围杂散电磁信号的干扰,越容易产生噪音;再次,线圈圈数越多,线圈之间产生的一种称为"分布电容"的电效应越强,这种效应的结果是音色变闷、缺乏高音。

      如果一个聪明的吉他手看到上面关于磁场强度的一段话,他也许会接上电吉他,拿起一把小螺丝刀,调一下每一个拾音器跟琴弦之间的距离--怎么样,琴弦越靠近拾音器,声音越肥、越厚,琴弦越远离拾音器,音质越有颗粒感和空气感,声音也越弱,是吗?所以很多吉他手都把最靠琴桥的拾音器调得尽量靠近琴弦,专门用来弹独奏和失真(靠近琴桥处的琴弦振动包含特别多的高频分量、泛音,很合适做失真效果);靠琴颈的拾音器则被调得适中,产生饱满、圆润而又清晰的清音;而中间的那个拾音器则被调得离琴弦比较远,产生类似木吉他的比较清晰同时也比较薄的音色(当然这也是出于弹奏的方便起见,因为这个拾音器调得太高容易阻碍右手在琴弦上的运动),这样一把琴就能产生相当多的音色变化了。

      针对拾音线圈圈数方面的限制,吉他界的爱迪生们大胆实践,通过理论联系实际产生了几种技术:其一,采用消哼声线圈(HUM BUCKING COIL)技术减少噪声,这种技术通过增加一个与拾音线圈绕制方法完全相同,缠绕方向正好相反的线圈并接在拾音线圈上,同时让琴弦的振动不在该线圈中产生感生电压;这样两个线圈所拾得的信号相加,信号相同的部分(周围的杂散电磁干扰)相互抵消,信号不同的部分(琴弦振动)得到保留,于是就能产生更加干净的声音;其二,采用有源拾音技术,一些吉他制造商为避免吉他手在使用吉他时错误地使用了与拾音器不能良好匹配的信号接口(如劣质音箱、效果器、调音台等),直接在电吉他内部装上了经过良好设计的信号放大电路(就是那种带电池的电吉他),使信号更强、吉他输出信号的阻抗更容易和其他电路匹配,同时降低了对电吉他与其他设备相连时使用的信号电缆的要求,减少了信号的污染。除此之外,还有许多的独门绝招,譬如特殊的减少分布电容的线圈缠绕方式和反馈自激(韩国吉他的一种技术上挺见不得人但却很受重金属吉他手青睐的东西)等等。

      绝大部分的压电陶瓷拾音器都会有明显的声染色(电声设备的频率响应曲线上某些频率出现特别大的峰值或谷值的现象),但有的却相当平直或染色染得特别和我们的口味。这种拾音器通常有比较高的输出阻抗,如果吉他上没有内置的放大和音调控制电路,接入音响系统时就得好好匹配才会有好的声音。

3. 信号线
      我读书的时候见过的世面少,有一次演出跟侯德健座在一起,当他打开他的琴盒,让我目瞪口呆的不是他那把烧包的紫色IBANEZ吉他,而是那条又粗又长的MONSTER吉他专用信号线!

      前面说过,为了产生满意的电信号,电吉他拾音器通常有圈数很多的拾音线圈绕组,它会产生很高的输出阻抗。多高?小的是几十千欧姆,也就是普通话筒输出阻抗的2、3百倍,大的是几百千欧姆到一、两兆欧姆,也就是普通话筒输出阻抗的……怎么样,你还想把电吉他信号直接插进调音台上的话筒输入口吗?

      这样高的输出阻抗对信号线的要求就很高,如果信号线的外层屏蔽网不好,就很容易受到外界杂散电磁波信号的干扰;如果信号线的芯线和屏蔽层之间的填充物容易变形,或两者之间的分布电容值过高,信号的高频部分就会被分布电容短路掉,而且,最吓人的是:这条信号线就会变成另一个拾音器--不信?你找一条看上去不太顺眼的线(我们以前卖合成器的时候送给客户的,比较细、芯线和屏蔽层比较松的那种),把它接上你的吉他和音箱,把音箱开得稍微响一点,好了,用手拍一下这条线或者用脚跺一下这条线,怎么样,你是不是以为有人敲你的门?

      因此,吉他用的信号线应该尽量粗,芯线与屏蔽层的距离尽量大些,线体应该尽量结实而又柔软,屏蔽网的接地应该良好。

4. 吉他音箱
      我们有很多的选择,但真正让我心动的都是电子管吉他音箱。无论大小,比较好的电子管吉他音箱的音色总是那么饱满有力而富于弹性,这是因为电子管电路本身的特点使然。我不打算谈论电子管与晶体管孰是孰非的问题,反正对于吉他手来说,电子管电路和英国喇叭是电吉他音箱的黄金组合(当然不排除有组合得不好的或者别的组合中也有好的)。

      很多的电吉他音箱上有两个输入插孔,于是有些吉他手就以为这样的音箱就可以插两把吉他进去。注意了,千万不要这么干,这虽然不会烧箱子,但却很影响情绪,两把琴的声音都会弄不好。有的箱子上把这两个孔称为""(HIGH)和""(LOW),有的则称之为"1""2",其意义是一样的。其中的""""指的不是电平或音量,而是阻抗,一般的电吉他都应该插进""或者"1"这个孔里,反之声音多少会变得扁、变得没有空气感或者闷,而采用有源拾音技术的电吉他就可以插到"""2"中,这样可以在降低噪声同时又不会影响音色。

5. 效果器
  我们又有很多的选择。实际上,在专业音响业的效果器中,除了延时、混响、压缩、均衡这类通用效果之外,大部分如合唱(CHORUS)、镶边(FLANGER)、交响乐(SYMPHONY)、摇把(TERMOLO)、颤音(VIBRATO)、哇哇音(WAH-WAH)、相位(PHASING)等等数之不尽的效果音色都是为那些疯狂的吉他手创造的,有的更是这些疯子中的吉他、电子双料疯子自己亲手甍出来的。我们的吉他手对这些效果器又爱又恨,爱的是它们带来了无数的可能性,恨的是自己对它们那一堆按键和选钮有点不知从何下手。关于这些吉他效果器,我们也许应该专门连载几期好好谈谈的。我在这里不打算侃那些动不动就要讲一堆原理的东西。

    我想说的是一个奇怪的事实:也许是历史的缘故,生产效果器的厂家几乎总是不如生产吉他音箱的厂家那样了解吉他输出信号的特点。把吉他直接接入吉他效果器上时,吉他的音色总是差了点什么似的,除了少数的吉他效果器之外,大部分的吉他效果器在你把它设置为直通(BYPASS)时声音都很难听--这就说明它的输入电路和吉他的匹配不好。在选购吉他效果器(或者吉他无线发射器)时,你一定要注意这个设备的输入阻抗值(INPUT IMPEDANCE),这个值越大越好,这虽然不能保证你会有好的吉他音色,但如果这个值不是足够高(低于100kΩ),你就不能指望听到好的吉他音色了。对于这样的吉他效果器,你最好不要把它接到吉他和吉他音箱之间,而应该接到吉他音箱后面。

6. 直驳盒(DIRECT BOX)
      有的时候我们在演出或录音的时候不总是有一台好的吉他音箱在手边,但正如前面所说 ,为了得到好的吉他音色我们又不想把吉他信号直接送入调音台的输入口。这时我们就可能要用到直驳盒了。

    直驳盒实际上是一个阻抗适配器,它可以把高阻抗的信号转变为低阻抗的信号。我们常常通过这种信号变换使得吉他的信号可以适合调音台的输入端口。早期的直驳盒就是一个简单的音频变压器(这种变压器实际上到现在还出现在最高档的调音台的输入端),称为无源(PASSIVE)直驳盒,这种直驳盒既可以把高阻抗变为低阻抗,也可以把低阻抗变为高阻抗。这种直驳盒有简单易用、不受电源质量影响等特点,个别制作质量高的更有极好的音质和很低的声染色、噪声,但其转换比是有限的,在将高阻抗变换为低阻抗的同时也将信号电平同比例降低,转换效率也不高。因此就出现了有源直驳盒(ACTIVE DIRECT BOX),这种直驳盒通过晶体管或电子管电路进行阻抗变换,其阻抗变换是单向的,可以有一定的信号放大作用。这种直驳盒阻抗变换比高,信号质量好,但噪声和声染色通常比较大些,且必须带有供电电源。应该说明的是,没有一只直驳盒可以适应所有的电吉他,你必须在实践中找到最好的搭配。

怎么样的吉他音色才是最好的?
      如果这问题真的有一个标准答案的话,一切就好办了。我们只要按照这个模式来调,一定会有好的吉他音色--但这将是一个悲剧,因为世界上就只会有一种吉他音色了。所以,世界上并不存在最好的吉他音色。

      记得读书的时候我带乐队到邻近的大学演出,当时其他学校的乐队都还没有用过吉他效果器,而我的吉他手是个阿根廷籍台湾学生,我们一上场就用失真效果摇滚了一把,几首歌下来,我们发现台下的学生都用一种怪异的眼神望着我们,要不是被我们吓着了就是觉得我们是傻瓜,于是我们就没趣地退了下来,邻校的学生会文娱部的人跑过来很关心地安慰了我们一番,然后凑到我跟前怯怯地问:"你们的吉他是不是坏了?"--这个经验告诉我,你的美食可能是他人的毒药。有一次我在一个小型的地下音乐会上用了一台很昂贵的四通道电子管吉他前置放大器,它可以产生很透明、很富有弹性的吉他清音音色、也可以产生很霸道的失真效果,如果用来玩爵士、布鲁斯或者是重金属、摇滚之类的音乐会是很棒的。当时有一支乐队是玩CRUNCH音乐的,我没有把那位吉他手的信号接到这台吉他前置放大器上,而是接到了一台廉价的吉他综合效果器上,因为我知道他想要一种很肮脏的音色。

      一种能表达音乐所希望体现的情绪或思想的吉他音色就是好的音色,因为那是这个吉他声音存在的唯一目的。要分辨什么音色能表达某一种音乐的内涵,你必须了解那种音乐。如果你可以找到这类音乐的CD或者录音带,你也许能找到很好的参考;如果你找不到,你就必须用心去体会,去和乐队的成员探讨,跟他们一起尝试新的音色。

      我觉得我们的乐手中有很多人玩音乐玩了很久却从来没有属于自己的音色,这是一件非常遗憾的事情,这跟一个30岁的人说话、写东西没有自己的风格一样的可悲。每次我们广州的地下乐队和香港的乐队同台演出时,我总是发现香港的地下乐队技术上大部分不如我们,但他们却往往有自己的音色,他们的吉他手用效果器用得比我们丰富得多。在这个时候,调音师如果能在技术上给他们提供建议会对他们有一点帮助,但正如我在这篇文章一开头就说的那样,好的吉他音色是好吉他手弹出来的,他必须自己摸索属于自己的声音。

吉他英雄在录音室里
      在录音室里,我们有很多的时间和手段来处理吉他的声音。我们可以依赖各种不同的接线方式和不同的吉他音箱、效果模式、均衡、话筒拾音位置等等方法取得良好的吉他音色。在这个时候,问题的关键是你必须清楚地知道你需要怎样的音色,而解决问题的能力高低完全取决于你的耳朵的判别力和你的声学、电子学知识,有时甚至是英文水平。无论如何,只要你清楚地知道你想要的音色,而且在寻找、调整音色的过程中你没有气馁、没有忘掉你想要的是什么,那么即便你对声学、电子学技术一窍不通,你也总能找到你想要的东西,你所需要的就是时间。在技术方面丰富的知识能帮我们更快地找到问题存在的原因和解决问题的办法,这对于在录音棚里分分钟算棚时计价的情况就显得比较重要。

      基本上,拾取电吉他的声音有两类方法,一种是用话筒拾取从吉他音箱发出来的声音;另一种称为线路输入方式,它通过把吉他信号经过适当的阻抗变换(插入高质量的效果器、吉他前置放大器、直驳盒等)再接入调音台的线路输入端口,这两种方法也常常同时使用。但在国内,即便是最好的吉他手和最好的录音师也不一定会考虑用话筒拾取电吉他音箱的方式,因为好的吉他音箱不容易找,而且如果调音师在这方面经验不足往往还不容易找到好的音色。

      在选用线路输入方式时,我们应该选用和吉他信号匹配最好的一个设备放在最前面,一般情况下,这意味着这样的顺序:吉他前置放大器(或直驳盒)--吉他效果器。个别电吉他效果器会内置了很好的前置放大器(如DSP2101等),这时我们的工作会更简单些。

      用话筒拾取吉他音箱的声音往往能制造最具个性的音色,因为每一种电吉他音箱一般都会有非常强的与众不同的中频声染色,而吉他手也常常正是冲着这种独特的声音而选用了这一种音箱。把一支动态范围特别大的动圈话筒放在吉他音箱喇叭的边缘5~12厘米处,话筒的轴向与音箱的面板垂直,这样你就得到了比较干净的音箱的音色。一般情况下话筒不要指向或靠近电吉他音箱喇叭的中心,因为那样会拾取过多的中频,而且样得到的信号频谱会有剧烈变化的峰和谷,声音相当刺耳。关于这一点,我们在上一期向读者介绍一款民用音箱的时候曾经很仔细地讨论过锥盘喇叭的指向性问题,这里我们就不再重复了。这种拾音方式产生的音色往往不能让我们满意,我们可以通过改变话筒与音箱的距离和话筒的方向来取得我们想要的音色。增加一两支放置在不同位置的话筒可以使声音效果更为丰富,但同时也增加了音色控制的难度。

      在积累了一定经验后,你会发现在录音室里制造各种各样的吉他音色会是一件很有趣也很富于创造性的工作。吉他音色是否能把握得好,最终要看吉他手有没有处理好,录音师有没有准确地理解吉他手或音乐监制的意图。在用话筒拾取声音时声学或电子理论能帮的忙不多,因为声学反射牵涉的可能性太多了,你必须借助经验和一双"金耳朵"。一双好的耳朵总是非常重要的,如果你知道你想要的是什么声音,你可以让吉他手不停地弹,然后让你的录音助理拿着话筒到处乱走,你会突然发现一个很好的话筒摆位。

吉他英雄在舞台上
      如果说在录音室里制造吉他音色是件有趣的事情,那么在现场演出的舞台上制造吉他音色则简直是件非常刺激的工作。一旦一切就绪,演员上台,表演开始,你就没有机会去修正不好的接线方式,你甚至不能跑上舞台调整话筒的位置。所以,调音师往往把舞台看成是他们的战场。

      实际上,舞台上拾取吉他声音的方法和录音室里的没有很大的区别,只是可用的工具更少,寻找音色的时间更紧迫,需要更多的经验和预先做好更充分的准备和安排。

      如果一个调音师对准备在台上演出的乐队和吉他手不熟悉或者有很多支乐队上台,那么你应该在彩排时认真地记录每一个乐队的特点。我们有很多乐手有一种奇怪的特点,就是在乐队演奏时从来不管别人在干什么,他自顾自在按他的分谱弹,不管自己的声音在乐队里是不是太大了或者音色是不是和别的乐器冲突。如果碰到这样的情况,不给乐队配置乐器音箱也许是个好主意。尤其是在舞台不太大时,乐器音箱的音量很可能盖过音响系统的主音箱的音量,使得调音师即使把调音台上这个乐器的音轨拉到最小仍然无法得到合适的声部平衡。你应该准备几个质量比较好的直驳盒,或者是在吉他手不用效果器的时候用一个清音比较好的吉他效果器来使得吉他的输出信号与调音台的线路输入端口匹配。然后,你最好的朋友就是调音台上的增益、均衡、效果等等几个旋钮和推子了。

还有几句话
      我觉得吉他音色在乐队的常见乐器中的把握难度仅次于打击乐。它跟打击乐相似,有非常宽的频谱范围,中频的能量相当集中,微小的频谱能量比例的改变就会产生很大的音色变化,它实际上比打击乐有更多的音色变化和处理手段。要按音乐的要求找到一种合适的音色,我们可能需要了解很多的技术,但最根本的问题是我们要有一双灵敏的耳朵和一副能够感受音乐的心灵。

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